Jordas indre

Effektene av geodynamiske prosesser på jordoverflaten gir en pekepinn på strukturen i jordens indre.
Skjematisk tversnitt gjennom jorden og nord-atlanteren, som illustrerer sammenhengen mellom platebevegelser og den underliggende litosfære og mantel.

Forskning på jordskjelvgenererte seismiske bølger viser at jordens indre har en lagdelt struktur, med en tynn ytre skorpe som ligger over en tyktflytende mantel. Nedefor det omgir en smeltet ytre kjerne en solid indre kjerne.

Skorpen og den øverste del av mantelen er kjent som litosfæren. Denne er sterkere enn den underliggende mantelen, men begge blir deformert. Konveksjon i den tyktflytende mantelen er drevet av varme fra nedbrytning av radiogene elementer og varme fra jordens dannelse. Denne konveksjonen driver bevegelsen av litosfærens tektoniske plater.

Subduksjon av litosfæren ned i mantelen og havbunnsspredning ved midthavsryggene holder den flytende formen i mantelen.

Varmt, spenstig materiale stiger opp fra store dyp og bryter gjennom til jordas overflate, for eksempel i områder hvor skorpen er tynn. Slike «hotspots» kan forårsake store lavautbrudd, som for eksempel i Nord-Atlanterens magmatiske provins eller Deccan Traps i India.

Forskere ved NGU studerer geodynamiske prosesser ved hjelp av en rekke teknikker: dateringsteknikker gir en forståelse av magmatiske episoder, numeriske modeller av subduksjonssoner og forlengelsesprosessene bidrar til å forstå sammenhengene mellom jordens indre og overflaten, seismiske tolkninger markerer arkitekturen av kontinental kollisjoner, og feltobservasjoner sier mer om kollisjonsprosessene.